March 23, 2023

L’industrie du transport aérien serait obligée d’adopter de nouvelles mesures pour protéger les passagers et les membres d’équipage des fumées toxiques dans les avions en vertu de la législation présentée au Congrès ce mois-ci.

La législation vise à répondre à un fait fondamental du vol : l’air que vous respirez dans les avions provient directement des moteurs à réaction. Dans des conditions normales, l’air est sûr, mais si un problème mécanique survient, l’huile moteur chauffée et d’autres fluides d’aviation peuvent fuir dans l’admission d’air, libérant potentiellement des gaz toxiques dans l’avion.

Alors que les maisons et les bureaux à travers le pays sont tenus d’avoir des détecteurs de monoxyde de carbone, les avions ne le font pas.

“Nous respirons tous de l’air contaminé”, a déclaré le représentant John Garamendi (D-Walnut Grove), le parrain du projet de loi de la Chambre.

Comme de nombreux membres du Congrès, Garamendi est un grand voyageur et s’inquiète depuis longtemps de sa propre exposition cumulée aux gaz toxiques, a-t-il déclaré. Souvent, “il y a une forte odeur que vous respirez quelque chose que vous ne devriez pas”, a déclaré Garamendi. « Quiconque a été dans un avion lorsque le moteur a démarré sait exactement de quoi je parle.

Le législation créerait de nouveaux mandats pour la formation des équipages et pour le signalement et l’enquête sur les émanations. Les aéronefs devraient être équipés de capteurs pour détecter la contamination de l’air.

Les législateurs cités une enquête du Los Angeles Times qui a découvert que les fumées dangereuses polluaient l’air des avions avec une fréquence alarmante, rendant parfois les passagers et l’équipage nauséeux et invalidant les pilotes pendant les vols. En deux ans, près de 400 pilotes, agents de bord et passagers ont déclaré avoir reçu des soins médicaux après les “vapeurs” et quatre douzaines de pilotes ont été décrits comme étant tellement affaiblis qu’ils étaient incapables d’exercer leurs fonctions, a constaté le Times.

“Notre législation prend des mesures là où la FAA et l’industrie du transport aérien ne l’ont pas fait – exigeant un équipement pour détecter et surveiller l’air, signaler les incidents et enquêter sur ces incidents afin d’assurer un voyage plus sûr pour tous les Américains”, a déclaré le sénateur Richard Blumenthal (D-Conn. ), a déclaré le parrain du projet de loi au Sénat dans un communiqué.

Le projet de loi est également coparrainé par les sens. Edward J. Markey (D-Mass.) Et Dianne Feinstein (D-Calif.) Et le représentant Brian K. Fitzpatrick (R-Pa.).

La législation soutient les grands syndicats de l’industrie représentant les pilotes, les agents de bord et les mécaniciens.

“Il est inacceptable que les passagers et les membres d’équipage soient exposés à des toxines pendant le vol – des toxines qui peuvent entraîner des troubles respiratoires et neurologiques, notamment des difficultés respiratoires, des maux de tête et de la fatigue”, a déclaré le président international des Transportation Workers of America, John Samuelsen, dans un communiqué.

Les scientifiques ont depuis longtemps mis en garde contre les dangers potentiels de l’inhalation d’huile de moteur à réaction chauffée, qui contient du phosphate de tricrésyle, ou TCP, un produit chimique hautement toxique qui peut endommager le système nerveux. Selon les experts, le TCP peut avoir des effets immédiats, tels que des maux de tête et des étourdissements, ainsi que des effets à long terme, tels que des tremblements et des problèmes de mémoire. Certains pilotes et agents de bord ont eu de graves problèmes de santé après les émanations, notamment des lésions cérébrales, a constaté le Times.

Le projet de loi nécessiterait une refonte majeure des procédures actuelles. Aucune agence gouvernementale ne suit les émanations ou la fréquence à laquelle les gens tombent ou tombent malades.

Sans capteurs pour mesurer la qualité de l’air, les avions s’en remettent à une méthode low-tech : le test olfactif. Les documents internes des compagnies aériennes et des constructeurs d’aéronefs fournissent des conseils détaillés sur l’identification de la contamination par l’huile et le fluide hydraulique dans l’admission d’air sent “chaussettes sales”, “moisi” et “piquant”, Le Times a trouvé.

La législation exigerait que les avions soient équipés de capteurs qui “alertent le pilote et les agents de bord d’une mauvaise qualité de l’air dangereuse pour la santé humaine” et obligeraient les compagnies aériennes et les fabricants à développer des procédures pour répondre aux alarmes.

Le projet de loi sur la sécurité de l’aviation en cabine n’est pas la première fois que les législateurs s’attaquent à la question. Le Congrès a tenu des audiences sur la qualité de l’air des avions à deux reprises – en 1994 et 2003. Une législation similaire a langui à plusieurs reprises en commission.

Les partisans de la nouvelle loi espèrent qu’elle pourra être incluse dans la FAA Reauthorization Act – un moyen potentiellement plus simple que d’adopter une législation unique.

On ne sait pas à quelle opposition, le cas échéant, le projet de loi pourrait être confronté. Les constructeurs aéronautiques Boeing et Airbus n’ont pas répondu aux questions concernant leur position sur la législation.

“Les réglementations obligatoires et les exigences de surveillance sont prématurées car il n’y a pas d’études scientifiques pour soutenir les problèmes de santé, une technologie de capteur fiable et précise et des normes de détection”, a écrit Marli Collier, porte-parole d’Airlines for America, la branche de lobbying des compagnies aériennes. déclaration.

Les études sur la qualité de l’air en vol n’ont porté que sur des vols normaux où aucune émanation n’a été signalée. Aucune recherche majeure n’a jamais mesuré les produits chimiques dans les vapeurs au fur et à mesure qu’elles se produisent.

En 2003, le Congrès a ordonné à la FAA de mesurer les niveaux de produits chimiques toxiques lors de tels événements, mais selon un rapport de recherche financé par la FAA, les compagnies aériennes ont refusé de laisser les agents de bord transporter des échantillons d’air à bord.

La FAA a refusé de commenter la législation en attente. “Des études ont montré que l’air de la cabine est aussi bon ou meilleur que l’air dans les bureaux et les maisons”, avait précédemment déclaré l’agence au Times.

“L’air à l’intérieur de la cabine des avions Boeing est sûr”, a précédemment écrit un porte-parole de Boeing dans un communiqué au Times. “En raison du taux de renouvellement d’air élevé et du système de filtration de recirculation HEPA, la qualité de l’air dans les avions Boeing se compare favorablement à d’autres environnements d’air intérieur tels que les écoles, les immeubles de bureaux et les maisons, comme l’a déterminé un certain nombre d’études tierces impartiales.”

Mais les filtres HEPA ne peuvent séparer les particules qu’au-dessus d’une certaine taille. Ils ne sont pas efficaces contre les gaz.

Boeing avait précédemment déclaré au Times que les études scientifiques n’avaient pas montré de lien entre les émanations et les problèmes de santé. La compagnie avait précédemment déclaré qu’elle n’équipait pas ses avions de capteurs d’air car les fournisseurs n’avaient “pas démontré l’existence” d’appareils capables de “détecter de manière fiable l’air d’échappement contaminé”.

Mais une enquête du Times a révélé que les dirigeants de Boeing avaient des problèmes juridiques qui allaient au-delà des lacunes technologiques. Selon des courriels internes et des affidavits, les ingénieurs seniors de Boeing craignaient que les données des capteurs ne soient préjudiciables si elles étaient utilisées comme preuves dans des poursuites intentées par des passagers malades et des membres d’équipage.

Une note interne de Boeing a décrit comme un “risque” de fournir des capteurs aéroportés à une seule compagnie aérienne, selon le témoignage d’un dirigeant de Boeing.

“Les agents de bord, les syndicats de pilotes et les partisans du Congrès pourraient utiliser cet effort comme preuve que les capteurs sont nécessaires et … pour faire avancer leur programme d’exiger des capteurs d’air de prélèvement sur tous les avions”, indique le rapport de 2015 que Boeing a remis dans le année de litige.

Garamendi, le parrain du projet de loi de la Chambre, a noté que l’équipement de surveillance de l’air est “facilement disponible”.

“L’ignorance, c’est de l’argent pour les compagnies aériennes. Si l’exposition toxique était connue, alors vous examineriez les effets à long terme sur la santé qui pourraient entraîner une indemnisation des travailleurs, des poursuites judiciaires et des demandes pour que les fabricants modifient “la conception des avions”, a déclaré Garamendi.

« Gardez la tête haute, Boeing.


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